5 proyectos juveniles exitosos del 2014 que indudablemente le impresionarán

Los programas juveniles de Children International son excepcionales, en parte, porque motivan a los jóvenes a retribuir ayuda a sus comunidades. En este caso, nos referimos al Consejo Juvenil. Estos grupos de jóvenes democráticamente elegidos están llenos de futuros líderes. Ellos trabajan con Children International para organizar proyectos de apoyo social y de desarrollo comunitario.

Cada año, Children International reparte US$300,000 entre los 15 Consejos Juveniles. Estos jóvenes usan este dinero —llamado el Fondo de Empoderamiento Juvenil— para invertir en proyectos que ellos consideran importantes y que abordan problemas comunitarios. Los Consejos Juveniles son responsables de gestionar los fondos. Ellos:

  • Evalúan las necesidades de la comunidad;
  • Involucran a otros jóvenes en proyectos comunitarios;
  • Revisan y seleccionan propuestas; y
  • Planifican, implementan y evalúan puestos de trabajo.

Hemos visto una variedad de proyectos, tal como conciertos y campañas educacionales para comunidades enteras. Aquí hay cinco de los proyectos más exitosos e inspiradores implementados por el Fondo de Empoderamiento Juvenil en 2014.

1. "Formación de basura" en Tabaco, Filipinas

Un joven presenta su obra de arte hecha de materiales reciclados a los jueces.

Un joven presenta su obra de arte hecha de materiales reciclados a los jueces.

El año pasado, los jóvenes descubrieron que se estaba echando a perder más de 20 toneladas de basura —que en su mayoría podía ser reciclada—. Para combatir este problema, el Consejo Juvenil creó un programa que buscó disminuir los riesgos ambientales y sanitarios. Esto incluyó "That's My Barangay", una competencia entre 15 barangays (distritos) por el título de la comunidad más limpia a través de un manejo y el reciclaje de desechos sólidos adecuados. El proyecto incluyó una segunda competencia, titulada "Eco-ration", que pidió que los jóvenes crearan piezas de arte usando materiales reciclados.

El Consejo Juvenil también colaboró con la alcaldía, el departamento de bomberos, oficinas ambientalistas locales y más.

Por lo menos un distrito ha prometido continuar organizando concursos anuales para cumplir con las metas a largo plazo del proyecto para mejorar procesos ambientales.

2. Donaciones de ropa de cama para clínica Kanyama en Lusaka, Zambia

Miembros del Consejo Juvenil en Lusaka, Zambia, donaron colchones, ropa de cama y cortinas a una clínica médica el año pasado.

Miembros del Consejo Juvenil en Lusaka, Zambia, donaron colchones, ropa de cama y cortinas a una clínica médica el año pasado.

La clínica médica Kanyama es una de las más sobrecargadas de Lusaka, Zambia. Atiende a unos 600 pacientes al día. Durante un recorrido de la clínica, el Consejo Juvenil descubrió una falta de ropa de cama. Algunos pacientes se vieron obligados a dormir en el piso debido al hacinamiento. En otros casos, se les pidió traer su propia ropa de cama, lo que creaba riesgos obvios para la salud.

Con dinero del Fondo de Empoderamiento Juvenil, el Consejo Juvenil donó:

  • 30 colchones
  • 30 juegos de ropa de cama (cobijas, sábanas y fundas de almohada)
  • 22 cortinas.

La donación se dividió entre las alas de maternidad, hombres y mujeres.

Paul, un joven reportero y miembro del Cuerpo de Salud de Jóvenes, dice que le alegra que todos los pacientes ahora estén calientes y cómodos.

3.Proyecto de iluminación pública en San Pedro Sula, Honduras

Para su proyecto de Fondo de Empoderamiento Juvenil, los jóvenes en San Pedro Sula, Honduras, edificaron dos paradas de bus.

Para su proyecto de Fondo de Empoderamiento Juvenil, los jóvenes en San Pedro Sula, Honduras, edificaron dos paradas de bus.

Los jóvenes en San Pedro Sula se mantuvieron ocupados el año pasado. Mediante el proyecto de Iluminación pública, ellos:

  • instalaron seis postes de luz
  • construyeron dos paradas de autobús
  • educaron a sus pares sobre los temas de la seguridad personal y asuntos de higiene.

Sin embargo, la elaboración del presupuesto resultó ser difícil. El Consejo Juvenil manejó mal sus fondos, lo que resultó en números en rojo, pero al final todo se resolvió. Los jóvenes formaron alianzas y solicitaron el apoyo de otras organizaciones en su comunidad.

Denis, de 15 años de edad, quien participó en los proyectos el año pasado, dice que se siente bastante contento, ya que también él se benefició. "Ahora no nos mojamos cuando llueve ni nos afecta el sol", dice él. "Es maravilloso saber cómo las cosas pequeñas producen grandes sonrisas en los demás, incluyéndome a mí".

4.Kits de atención comunitaria en Little Rock, Arkansas

Kelli compra artículos para kits que fueron donados a personas sin techo a través de una sucursal del Ejército de Salvación en Little Rock, Arkansas.

Kelli compra artículos para kits que fueron donados a personas sin techo a través de una sucursal del Ejército de Salvación en Little Rock, Arkansas.

Desilusionada por toda la gente sin techo en la ciudad de Little Rock, Kelli, de 16 años de edad, quería ayudar. Después de todo, ella aprecia la manera en que Children International ayuda a su propia familia a superar la pobreza. "Sé lo que significa recibir ayuda de los demás y el impacto que puede tener", expresa Kelli. "Cuando conduzco por el centro de Little Rock con mi mamá, siempre veo a personas sin techo en las esquinas. A menudo me pregunto cómo puedo ayudarles y demostrarles que me preocupa su condición".

Así que Kelli lideró una campaña para crear kits de atención para ellos. Con dinero proporcionado por el Fondo de Empoderamiento Juvenil y un subsidio de Disney Friends for Change, los jóvenes armaron kits con:

  • gel antibacteriano para las manos
  • paños
  • jabón
  • pasta dental
  • cepillos de dientes
  • desodorante
  • toallitas desinfectantes
  • refrigerios

Los miembros del Consejo Juvenil luego distribuyeron los kits por medio del Ejército de Salvación. La campaña captó la atención de toda la ciudad.

5. Huertos escolares y familiares en Ciudad de Guatemala, Guatemala

El huerto comunitario en Guatemala produjo remolacha, tomate, zanahoria, cebolla y más, verduras que fueron vendidas por los jóvenes o donadas al programa de nutrición de Children International.

El huerto comunitario en Guatemala produjo remolacha, tomate, zanahoria, cebolla y más, verduras que fueron vendidas por los jóvenes o donadas al programa de nutrición de Children International.

El Consejo Juvenil lanzó su proyecto horticultural en 2013. Su éxito llevó a que siguiera financiando los huertos. El año pasado, los jóvenes cosecharon más de 90 kilos de tomates, además de remolacha, zanahoria, cebolla y otras verduras. Vendieron sus productos a residentes de su comunidad y se los donaron al programa de nutrición de Children International. Los jóvenes siguen invirtiendo en los huertos, garantizando su longevidad.

"Este proyecto me enseñó que todo es posible, que para alcanzar una meta, es necesario organizarse y distribuir su tiempo uniformemente", dice Edwin, un reciente graduado del Programa. "A pesar de haber estado en mi último año de secundaria, tenía tiempo para tender al huerto, asistir a talleres y cosechar las verduras. Aprendí a respetar las habilidades de mis demás colegas del proyecto".