Lo que hemos aprendido enseñando sobre el lavado de manos a nivel mundial

SHWETA VERMA 
Oficial Técnico Superior, Comunicación Social y Cambio de Comportamiento

¿Cuál es el consejo más importante que dan los expertos de salud para protegerse de la pandemia del coronavirus? Lavarse las manos. Suena sencillo, pero en Children International hemos comprobado una correlación entre el lavado correcto de las manos y la buena salud, y vidas protegidas. Es parte de nuestro currículo de salud preventiva, el cual hemos impartido a más de 71,500 niños y padres de familia en todo el mundo.

Children International es una organización humanitaria internacional que ayuda a los niños a romper el círculo vicioso de la pobreza por medio de la educación y el empoderamiento. Trabajamos en 10 países en diferentes rincones del mundo en áreas donde existe una alta densidad de pobreza, donde podemos generar el mayor impacto posible. Mi rol en la Comunicación Social y Cambio de Comportamiento me da una perspectiva clara de cómo ayudar a nuestros participantes a desarrollar y poner en práctica hábitos saludables.

A medida que el coronavirus continúa su avance mortal alrededor del mundo, produciendo estadísticas alarmantes difíciles de comprender, siento que es el momento adecuado para explicar: 1) Cómo Children International está reaccionado ante el coronavirus. 2) Lo que hemos aprendido con nuestra educación de lavado de manos, con la esperanza de beneficiar a los demás

Fomentamos la participación de jóvenes para hacerlo divertido

En una reciente visita a Delhi, India, viví la alegría de ver un baile original presentado por un grupo de jóvenes de nuestro Programa. El baile, llamado “Los seis pasos del lavado de manos”, fue vigoroso, informativo y entretenido. Los seis bailarines fueron invitados a presentar su baile en el concurso de talento anual de su escuela, ¡y fue todo un éxito!

Estos adolescentes solían ser tímidos pero hoy son estrellas en su escuela y comunidad, y han educado a sus pares. Es gratificante ver el impacto positivo de este baile, y saber que es producto de nuestros programas.

Demostramos y monitoreamos comportamiento

En este caso, les enseñamos a las familias a lavarse las manos correctamente usando un currículo que muestra cómo hacerlo paso por paso (en inglés), y luego les pedimos que lo repitan. Nos aseguramos de que aprendan y pongan en práctica las técnicas correctas. Luego, hacemos seguimiento con un componente de evaluación programática, observando el lavado de manos en casa para garantizar el aprendizaje del mismo. Esto también nos permite monitorear y evaluar la eficacia de nuestros programas, proceso alineado con uno de los valores principales de Children International: aprendemos y nos adaptamos usando datos e investigación.

Sabemos que nuestro método funciona. El año pasado en Zambia, familias de Children International permanecieron saludables durante un brote de cólera. Fue un período aterrador e incierto, pero también fue estupendo que los hábitos saludables estaban teniendo un efecto positivo para nuestras familias.

Colaboramos con terceros para tener un cambio positivo

Otra manera de generar mejores resultados para los niños y familias en nuestro programa es a través de la formación de alianzas estratégicas. Por ejemplo, nuestra alianza con Clean the World, una organización sin fines de lucro que recicla jabón de hoteles y lo distribuye a personas de escasos recursos, ha sido de lo más esencial.

Esta colaboración nos ha permitido distribuir más de 11 millones de barras de jabón en Guatemala, Ecuador, México, Honduras, Zambia, las Filipinas y la República dominicana. La alianza ha sido tan eficaz que, juntos, estamos doblando la cantidad de jabón que distribuiremos este año. Children International y Clean the World buscan prevenir millones de muertes causadas por enfermedades relacionadas a la insalubridad cada año. Este año, el contar con jabón y educación sobre el lavado de las manos durante la pandemia del coronavirus es aún más crítico para salvar vidas.

¿A qué se debe su gran eficacia? Es porque nuestros niños viven en situaciones económicas precarias. Nuestros 67 centros comunitarios a nivel mundial les ofrecen educación, recursos, atención médica/dental y, quizá más que nada, esperanza y dignidad.

Mi amigo y colega, Ramdas Pai, Asesor Regional para Asia y África, recientemente me expresó lo siguiente: “En Calcuta, noté que un niño me miraba atentamente usar un desinfectante de manos. Sus ojos conectaron con los míos y me mostró una técnica de lavado de manos que yo había omitido. Repetí tus movimientos y el niño me sonrío abiertamente”.

¿De verdad salva vidas lavarse las manos?

¡EFECTIVAMENTE! Antes de la pandemia, el hábito de lavarse las manos salvaba vidas y prevenía enfermedades sigilosamente. La Organización Mundial de la Salud calcula que el lavado de manos con agua y jabón puede reducir la tasa de mortandad relacionada a la diarrea hasta un 50%.1 Un estudio científico realizado por investigadores en Londres calcula que si todos nos laváramos las manos rutinariamente, podríamos prevenir un millón de muertes al año.2

En mi vida personal, la importancia de lavarme las manos fue reforzada después de que en diciembre del año pasado a mi hijo le diagnosticaron parasitosis. Uno de las intervenciones más importantes para evitar la reinfección de tenia es mantener limpias las manos. Lo tomé tan a pecho que me apodaron “Mamá Lavamanos” en casa. Cuando llamo a mi hijo para que venga a cenar o después de que usa el inodoro, su primera respuesta es: “¡Sí, me lavé las manos!”

El correcto lavado de las manos es el acto más sencillo y eficaz para combatir la pandemia del coronavirus. Por supuesto, también es importante no tocarnos la cara y distanciarnos socialmente para aplanar la curva de las personas infectadas. Mi esperanza es que un poco de educación genere un enorme impacto positivo. ¡Que todos sigamos aportando nuestro grano de arena!

Para combatir la propagación del coronavirus y otras enfermedades prevenibles, Children International está invirtiendo $650,000 en educación sobre el lavado de las manos.

1https://www.who.int/water_sanitation_health/wwdreportchap4.pdf
2https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12726975

Comentarios

appu pai
abr 12, 2020

Very well articulated, Shweta. Hand washing has never been more important than now. And its fantastic that hand washing has been one of Children International's key messaging over the years. I would think that we have definitely helped (albeit indirectly) in flattening the curve in the 10 countries that CI works in.

rgfischoff
may 12, 2020

Dear Handwash Mom! Brava, a well-written, important piece.

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