Promotores de cambio: Jóvenes en México se hacen cargo para crear un futuro más brillante

Crecer en los barrios marginados de Guadalajara, México, no es fácil.

Como la oficial de programas para el desarrollo y educación juvenil, viajé recientemente a nuestra agencia en Jalisco para reunirme con los líderes del Consejo Juvenil. Durante nuestra reunión, los jóvenes relataron las luchas diarias que enfrentan en sus casas y en sus comunidades, tales como los jóvenes bebiendo alcohol y drogándose en las calles, pandilleros en busca de nuevos miembros, las largas distancias que hay que recorrer para llegar a la escuela secundaria, la carencia de modelos positivos, y el tener que trabajar mientras asisten al colegio y ayudan en la casa. Es una lista interminable...

Ellos enfrentan situaciones y decisiones difíciles diariamente, desafíos que usted jamás se imaginaría al conocer a los jóvenes que participan en los programas de nuestra agencia de Jalisco. En cambio, los jóvenes parecen enérgicos, educados y bienhablados.

Mientras discutimos estos temas, pude ver qué escape tan notable CI da a estos jóvenes. Buscan refugio en nuestros centros comunitarios y los programas que se les ofrecen —apoyo con la educación, cursos de informática, capacitación en liderazgo, oportunidades de voluntariado, Cuerpo de Salud de Jóvenes y programas deportivos—. Los sábados, nuestros centros rebosan de jóvenes que quieren participar en las varias actividades que se desarrollan —principalmente el programa de formación de Liderazgo juvenil—.

Líderes juveniles tocan la guitarra

Este poderoso programa, impartido por Children International y el Cuerpo de Paz “Capacitación de liderazgo juvenil a través del diseño de programas y manual de gestión”, mejora las habilidades de liderazgo, tales como la comunicación, la resolución de conflictos y el trabajo en equipo; les enseña a analizar críticamente problemas en las comunidades y a generar soluciones. Los jóvenes aprenden a llevar a cabo proyectos desde la fase inicial hasta la evaluación de los resultados.

Después de los entrenamientos semanales de Liderazgo juvenil, los jóvenes también participan en actividades artísticas, como el teatro, la danza, habilidades circenses, música y diseño de vestuario y máscaras. Los líderes claves juveniles dirigen estas actividades que son diseñadas para aumentar la participación en el programa.

Los jóvenes son líderes poderosos dentro de sus comunidades y pueden fomentar grandes cambios. Sólo tienen que creer en sí mismos. Actualmente, los jóvenes están listos, dispuestos y entusiasmados de convertir estos cambios en realidad. Sin embargo, esto no siempre fue el caso. Varios miembros del personal de CI-Jalisco describieron cuánto los jóvenes han crecido, aprendido y mejorado desde que se inició el programa hace varios años. Los jóvenes solían ser desinteresados y desorganizados... ahora se han transformado en líderes maduros.

Durante mi tiempo con ellos, animé a los líderes del Consejo juvenil a seguir pensando en maneras de superar sus luchas diarias —soluciones que pueden implementar a través de sus fondos de subvención anual—.

En 2014, hay aún más participación juvenil en los centros comunitarios de CI-Jalisco. Estos jóvenes están haciendo cambios tangibles en sí mismos, en sus familias y en sus comunidades.