Atención a la salud mental: Fomento de la resiliencia en niños para acabar con la pobreza 

Los niños que crecen en condiciones de pobreza enfrentan habitualmente situaciones de adversidad, tensión y lucha cotidiana. Esta carga puede perjudicar su desarrollo cerebral y, además, ocasionar consecuencias de largo plazo en su estado físico y mental. Si no se presta la atención debida, diversos problemas mentales pueden dificultar aún más las posibilidades de que los niños superen más adelante los retos de la pobreza.

La noticia alentadora es que, si abordamos la salud mental desde temprana edad y fomentamos su resiliencia, los niños y niñas pueden aprender a superar las dificultades que enfrentan a diario. Tenemos, por lo tanto, una buena posibilidad de ayudarles a que rompan el ciclo de la pobreza. En Children International (CI), la organización humanitaria mundial que me honro en liderar, afrontamos directamente las complejidades de la salud mental. Cada año atendemos a más de 200,000 niños en situación de pobreza en 10 países. En el 2018, aumentamos la cantidad de niños que reciben intervenciones en salud mental (ya sea preventivas o de tratamiento) en un 122%, aunque reconocemos que aún nos queda mucho por hacer.

El personal y voluntariado de CI utiliza el currículo que desarrolló nuestro socio Turning Point: Un recurso comunitario del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas (en inglés), para enseñar las 10 facetas de la resiliencia a los niños participantes. Éstas incluyen tranquilizarse y cuidar de sí mismos, mantenerse optimistas y buscar apoyo social. Es un currículo poderoso y participativo que permite a niños y niñas expresarse en formas muy creativas, ya sea pintando, escribiendo, contando historias o incluso a través del movimiento, por nombrar unos cuantos ejemplos.

CI probó por primera vez el currículo de resiliencia a finales del 2017 en México, donde la salud mental constituye un tema prioritario. Luego, en el 2018, implementamos este currículo con más de 2,000 niños y jóvenes participantes en CI en dos ubicaciones: en Jalisco, México, nos centramos en niños de 6 a 12 años y en Calcuta, India, abordamos a jóvenes de 12 a 18 años.

Sin lugar a duda, en un plazo relativamente corto, hemos evidenciado que el programa está mejorando el estado mental de nuestros niños y jóvenes. Aquellos niños que practican comportamientos resilientes a diario, pueden pensar más claramente, concentrarse con mayor facilidad, sentirse en control de sus propias vidas y, además, recuperarse pronto.

Los encargados quienes probaron el currículo reportaron que los niños sufrieron menos ansiedad y depresión tras completar el curso.

Alegres campamentos de verano

El programa de resiliencia será impartido este verano a niños que viven en áreas geográficas muy lejanas, pero en circunstancias por demás afines debido al tipo de problemas que enfrentan en sus vidas. Turning Point impartirá en Kansas City campamentos de verano centrados en la resiliencia, mediante los cuales la niñez local aprenderá a hacer frente a la enfermedad de un ser querido. Los niños participantes de CI en México e India también podrán asistir a programas de resiliencia este verano y tomar parte en el mismo tipo de actividades para su fortalecimiento mental y emocional. ¡Imagino a todos estos niños, en tres diferentes partes del mundo, trabajando por alcanzar su máximo potencial y me siento profundamente inspirada por el futuro que les depara! Para mí esto demuestra el verdadero poder de las alianzas, de la unión para acabar con la pobreza de una vez por todas.

Firme como una roca

Permítanme compartir la historia de Valeria, una niña de 11 años que participa en nuestro programa en Jalisco. Antes de asistir a CI, Valeria no podía controlar su ira. Su madre nos cuenta que un día su maestra le llamó para avisarle que Valeria, en un ataque de furia, había arrojado una roca a un adulto que pasaba por ahí. La madre estaba desesperada y no podía costear apoyo psicológico para su hija. Llegó a CI para preguntar sobre el programa de resiliencia y de una vez registró a Valeria para un taller llamado “Un recorrido a través de los colores, las emociones y el arte”. Fue entonces que aprendió a comprender sus emociones, cómo expresarlas y también técnicas para manejar situaciones difíciles. Hoy día, Valeria sigue trabajando con el Psicólogo de CI pero su madre asegura que la vida le ha cambiado, puesto que es una niña que ya no explota ni agrede a sus hermanas. Al contrario, aplica técnicas para calmarse cuando se siente molesta. Me impresiona mucho que una niña tan joven se haya comprometido a trabajar en sus propios comportamientos, al saber que afectan su vida y su interacción con otros.

Resultados de la resiliencia

Si bien CI enseña los 10 aspectos de la resiliencia mediante el currículo de Turning Point, nos centramos en medir tan solo tres de ellas en los pilotajes que realizamos en México e India: autocuidado, identificación de emociones y capacidad de calmarse. A continuación, algunos de los resultados positivos que han sido informados por nuestros colaboradores, los niños participantes y sus encargados:

  • Habilidades de afrontamiento mejoradas: En México, 735 niños en edades comprendidas entre los 6 y 8 años completaron el programa y 92 por ciento de los encargados indicaron que sus niños podían reconocer las emociones en ellos mismos y en otras personas. Esto significa que ellos saben determinar sus propios sentimientos y también pueden identificar si los demás están molestos, alegres o tristes. Este reconocimiento les permite usar proactivamente las habilidades aprendidas. Antes de realizar los pilotajes en México e India, CI condujo una encuesta mundial y halló que solo el 40 por ciento de niños de seis años que participan en nuestra organización en todo el mundo podían afrontar las emociones y la tensión.
  • Currículo mejorado: Nuestro personal en México probó combinar este programa con otras capacitaciones en comportamientos de salud que ofrecemos durante el verano, pudiendo impartir el currículo completo en una sola semana. Debido a que esta prueba resultó satisfactoria, lo implementarán nuevamente este verano.
  • Técnicas aumentadas para calmarse: En India, el 93 por ciento de los 469 jóvenes participantes demostró, tras completar el programa, la capacidad de cuidado propio mediante la práctica de técnicas de autoreposición. Además, 65 por ciento informó que aplica técnicas más complejas para calmarse, lo cual representó un 35 por ciento de aumento en esta habilidad, entre la evaluación previa y la de finalización.
  • Efecto multiplicador para encargados: En India, los encargados reportaron haberse sentido mejor preparados para manejar la relación con sus niños, después de participar en las sesiones especiales para padres de familia. Habiendo aprendido muchas de las mismas habilidades que sus hijos, indicaron que hicieron uso de ellas para tranquilizarse cuando se sentían tensos.

Niños participan en una actividad que les enseña cómo calmarse.

Uniendo a las personas

En CI nuestra visión es unir a las personas para acabar con la pobreza de una vez por todas. Para alcanzar esta visión, abordamos directamente las complejidades de la salud mental y trabajamos para ayudar a que los niños desarrollen un estado mental sano y que encuentren una salida a la pobreza.

Agradecemos a Turning Point por este importante trabajo en asocio. De hecho, Children International tiene la fortuna de contar con muchos socios comprometidos y apasionados: otras organizaciones no gubernamentales, empresas del sector privado, agencias de gobierno, contribuyentes, colaboradores y voluntarios. Juntos combinamos nuestras fortalezas, activos, pasiones, recursos y experiencia para invertir en los niños y jóvenes durante las dos primeras décadas de sus vidas, con el fin de romper ciclos generacionales y acabar con la pobreza de una vez… y por siempre.

Consulte nuestro sitio web para obtener más información sobre Children International y sobre los programas de salud que tienen resultados positivos en niños que buscan escapar del ciclo generacional de la pobreza.

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