Juntos podemos mejorar el equilibrio en el Día Internacional de la Mujer

¿Por qué me apasiona el Día Internacional de la Mujer? Así es cómo yo lo veo: la igualdad de género no es un asunto que solamente incumbe a las mujeres. En realidad es un asunto que concierne a la humanidad. La igualdad de género no radica en que las mujeres obtengan más. Tampoco significa que merezcan menos. En Children International tomamos la igualdad en serio –tanto en la manera que está estructurada nuestra organización como en el apoyo que brindamos a niñas y niños–.

Tengo el gran privilegio de liderar esta organización humanitaria mundial. Apoyamos a más de 200,000 niñas y niños en 10 países para que encuentren una salida a las condiciones de pobreza en las que viven.

La pobreza es uno de los problemas más complejos del mundo, toda vez que restringe a las niñas y mujeres jóvenes a situaciones en las que no pueden ejercer el control de sus propias vidas. He presenciado cómo niñas y jovencitas logran triunfar y transformarse cuando se les brinda acceso a programas que desarrollan su educación, sus habilidades esenciales y de liderazgo y también se les vincula a personas que creen en ellas.

Igualdad en la forma como brindamos apoyo: al servicio del fortalecimiento de las niñas

Para las niñas que viven en países en vías de desarrollo, crecer puede resultar especialmente difícil. Alrededor del mundo, 31 millones de niñas en edades de 5 a 11 se encuentran fuera del sistema educativo. Solo tres cuartas partes de las niñas finalizan su educación secundaria. La perspectiva educativa es aún más desfavorable en los países perjudicados por la pobreza, ya que solo una tercera parte de las niñas consiguen llegar a ese nivel y, además, se ven afectadas por altos índices de matrimonios a temprana edad. En México, por ejemplo, los papeles de género convencionales influyen significativamente en los resultados educativos: el 83% de las niñas (menores de 18 años) que contraen matrimonio abandonan sus estudios, comparado con un índice de deserción de 15% en aquellas niñas que no se unen en matrimonio.

En la actualidad, las mujeres constituyen más de la mitad de la participación en la mayoría de los programas de Children International y, además, una amplia gama de los programas están diseñados para brindar a las niñas y jóvenes una oportunidad de tomar el control de sus vidas y salir del ciclo de la pobreza generacional. Me enorgullece mucho que casi el 60 porciento de los participantes en nuestros programas de empleo juvenil sean mujeres.

Estamos estructurados con base en la igualdad: predicamos con el ejemplo

En Children International:

  • 61% de nuestros empleados son mujeres
  • 59% de nuestros líderes son mujeres
  • 94% de nuestros voluntarios son mujeres

Estas voluntarias (una sólida dotación de 9,000) son, con frecuencia, madres de los niños que están inscritos en nuestros programas en los 67 centros comunitarios que tenemos alrededor del mundo. Nuestra prioridad es brindar a aquellos que servimos el poder de cambiar sus vidas. Ayudamos a que las voluntarias se transformen de participantes pasivas a agentes de cambio informadas y comprometidas. Los miembros de nuestro equipo de trabajo y las voluntarias apoyan a los niños que acueden a nuestros centros para que imaginen un mejor futuro, a través de programas en salud, educación, empoderamiento y empleo juvenil. Nuestro trabajo está diseñado para cultivar la esperanza porque sabemos que la pobreza cede ante la perseverancia de una niña que confía en sí misma.

‘Mejorar el equilibrio es mejorar el mundo’

El tema para el Día Internacional de la Mujer se identifica con el hashtag #BalanceforBetter. Es posible que haya visto ya a diversas personas realizando la “pose del equilibrio”, como yo, en medios sociales. Esta acción, junto con su hashtag, transmite un mensaje importante: un mundo más equitativo en cuanto al género creará un mundo mejor. ¡Estoy totalmente de acuerdo!

Crecí en Argentina y he podido visitar todos los continentes, en donde he observado la ruda realidad de la pobreza y de la desigualdad de género. Priva a niños –en especial a las niñas- de sus derechos fundamentales a la salud, educación y seguridad, sin mencionar que desperdicia su potencial. Esto lo encuentro inaceptable.

Karen N., una joven apadrinada de Quito, Ecuador, realizando la “pose del equilibrio.”

Al comprender la desigualdad de género e introducir formas de combatirla, podemos trabajar juntos por equilibrar la balanza para las niñas del mundo. En Children International estamos cumpliendo con nuestra parte al brindar becas, capacitaciones para el empleo, oportunidades de liderazgo y educación en salud reproductiva para niñas adolescentes, por mencionar tan solo unos cuantos recursos que le abren las puertas a las mujeres jóvenes.

Mi esperanza

Tengo la esperanza que nuestro mundo sea un lugar aún mejor para la generación de mis propios hijos y para todas las generaciones futuras. El Día Internacional de la Mujer es una oportunidad perfecta para hacer conciencia sobre la necesidad de hacer de nuestro mundo un lugar más ecuánime. Al lograrlo, TODAS las personas, familias, comunidades y economías prosperarán.

Tomen un momento para ver este corto pero inspirador video de CI acerca de cómo un mejor futuro nace en el corazón de una jovencita que tiene la convicción de merecerlo.

Ayude a empoderar a una niña o una comunidad de niñas.

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