Educación en las comunidades apadrinadas de CI

La educación tiene un papel muy importante en la lucha contra la pobreza global. Por eso, es número 4 en las Metas de desarrollo sostenibles de las Naciones Unidas, y una principal área de enfoque de Children International. La educación no sólo reduce la pobreza, sino que estimula el crecimiento económico, aumenta los ingresos, incrementa la probabilidad de que una persona viva una vida saludable, reduce la mortalidad materna, promueve la igualdad de género, reduce el matrimonio infantil, y —sobre todo— promueve la paz.

Si su niño apadrinado actualmente no asiste a la escuela

Hay muchos motivos por los cuales los niños no estudian. Puede que todavía no tengan la edad escolar. Quizás las familias vivan demasiado lejos de una escuela o no cuenten con una en su comunidad. Tal vez las familias no puedan costear el transporte, los uniformes, la matrícula o los útiles escolares. Las pandillas o la violencia pueden impedir que los niños asistan a la escuela. Es posible que los jóvenes no asistan al colegio porque deben trabajar para ayudar a mantener a sus familias o hacerse cargo de los quehaceres de la casa. Puede que una joven salga embarazada o se case y no logre seguir. Hay familias que quizás no deseen que sus hijos sigan estudiando, o bien, algunos jóvenes eligen no seguir estudiando. (En estos casos, trabajamos con ellos para que continúen sus estudios o capacitación vocacional.) Por último, para los niños con discapacidades, problemas de salud o necesidades especiales, no siempre hay escuelas disponibles para ellos.

Si su niño apadrinado asiste a la escuela

Para los niños apadrinados inscritos en la escuela, el seguir estudiando es un reto constante. Muchos países ofrecen educación primaria pública gratuita, pero requieren que los padres paguen los uniformes, los libros de texto, el transporte y los útiles. Por lo general, en muchos de los países donde trabajamos, los estudios secundarios exigen gastos, aun cuando son públicos. ¿Y si una familia no puede comprar el uniforme? Su hijo no puede asistir a la escuela. Además, los niños y jóvenes en los países donde trabajamos tienen un alto riesgo de abandonar la escuela por motivos como responsabilidades en casa, la presión entre pares o maestros no calificados.

A continuación, usted puede aprender más sobre la educación en el país de su niño apadrinado.

(Favor notar: Muchas de las estadísticas nacionales provienen de fuentes externas, no de datos educacionales de las poblaciones apadrinadas de Children International).

Colombia

En Colombia, los niños deben completar 12 años de educación:

  • Preescolar
  • Primaria (grados 1 a 5)
  • Secundaria (grados 6 a 11)

El año escolar consta de dos semestres, de febrero a junio y de julio a noviembre. Los meses de vacaciones son de junio a julio, y de diciembre a enero.

Las escuelas públicas son disponibles para los niños apadrinados y no apadrinados, pero estas escuelas siempre están hacinadas. Una falta nacional de instalaciones educacionales ha obligado al gobierno a adoptar una política de promoción escolar automático, la cual deja atrás a los estudiantes que ya presentaron dificultades académicos.

El cuidado médico inadecuado hace que sea aún más difícil para que los niños pongan atención en la escuela cuando están enfermos. Una falta de currículo común y una baja calidad de enseñanza impiden que los niños progresen por el sistema educacional.

Según la Organización para la cooperación económica y desarrollo, en promedio, los niños de escasos recursos generalmente reciben tan solo 6 años de educación, mientras los niños ricos reciben 12.

La República Dominicana

En la República Dominicana, los niños asisten la escuela por 12 años:

  • Primaria (grados 1 a 6)
  • Media (grados 7 a 9)
  • Secundaria (grados 9 a 12)

El año escolar comienza en agosto y termina en junio.

La Constitución de la República Dominicana exige que la educación pública sea gratuita para los niños hasta los 14 años. La mayoría de los niños apadrinados asisten dichas escuelas. Aunque la educación es gratuita, a los estudiantes se les exige pagar matrículas para las instituciones escolares públicas, lo cual representa un gasto más para las familias que a veces luchan por comprar comida.

En la nación caribeña de casi 10 millones de personas, el sistema educativo es clasificado entre los peores en el mundo. La República Dominicana tiene bajas calificaciones en los examines, alta repetición de grados y tasas de abandono escolar altas debido a una variedad de factores:

  • Salones de clase hacinados con hasta 70 niños
  • Instalaciones deficientes con un saneamiento inadecuado
  • Currículo anticuado
  • Maestros con poca capacitación

Muchos niños apadrinados que quieren una educación deben soportar un calor sofocante en clases improvisadas al aire libre. Los niños asisten a la escuela en turnos, de 8 a.m. a mediodía o de 2 a 5 p.m. lunes a viernes.

Solamente la mitad de la población dominicana tiene acceso al internet.

Ecuador

En Ecuador, la escuela dura 13 años, pero solamente es obligatorio que asisten a 9 años:

  • Jardín de niños
  • Primaria (grados 1 a 7)
  • Básica superior (grados 8 a 10)
  • Bachillerato (grados 11 a 13)

Los niños en Guayaquil y Quito asisten a la escuela durante diferentes partes del año, debido a los distintos climas de las dos ciudades. En Guayaquil, los niños van a la escuela de mayo a febrero y están de vacaciones durante la temporada de lluvia, de enero a abril. En Quito, el año escolar es dividido en semestres. El primer semestre es de septiembre a diciembre. El segundo semestre es de febrero a julio.

La constitución ecuatoriana estipula que todos los niños asistan 9 años de escuela y que la educación sea gratis. En ambas ciudades, la mayoría de nuestros niños apadrinados asiste a escuela pública. El número de niños en los salones de clase varía. En Guayaquil, las clases pueden tener hasta 60 estudiantes. En Quito, el promedio de alumnos por aula es de 45 niños.

Nacionalmente, Ecuador tiene un índice de inscripción de escuela primaria alto (97%), según la UNICEF. La inscripción en la escuela secundaria es alrededor de 84%. Eso deja a más de 230,000 niños entre las edades de 5 y 17 sin una educación.

Además, el porcentaje de jóvenes de entre los 15 y 17 años de edad que no asisten a la escuela es 12% en las áreas urbanas y 22% en las áreas rurales.

A pesar de los altos índices de inscripción escolar, el sistema de educación de Ecuador tiene sus problemas. Las escuelas están hacinadas y los maestros abrumados. Factores sociales dificultan que algunos estudiantes, en particular las niñas, reciban una educación. Algunas abandonan la escuela temprano para ayudar con los quehaceres o para casarse.

Guatemala

En Guatemala, el sistema escolar es de 12 años, pero sólo 9 años de estudio son obligatorios.

  • Primaria (grados 1 a 6)
  • Media (grados 7 a 9)
  • Bachillerato (grados 10 a 12)

El año escolar comienza en enero y concluye en octubre.

A pesar de que en teoría los primeros 9 años de educación básica son gratuitos y obligatorios, la realidad es que las escuelas son pocos comunes fuera de las ciudades, especialmente en las áreas rurales indígenas. Afortunadamente, la mayoría de nuestros niños apadrinados asisten escuelas primarias públicas donde las aulas tienen un promedio de 50 estudiantes. Sin embargo, las familias necesitan comparar uniformes y útiles escolares, lo cual significa un gasto adicional.

No obstante, los estudios secundarios —a educación media y el bachillerato— también presentan obstáculos. Solamente el 47% de los niños de edad escolar media están matriculados. Los alumnos abandonan sus estudios debido a:

  • Falta de conocimientos básicos debido a maestros insuficientemente capacitados y escuelas infradotadas
  • Escasez de escuelas secundarias
  • Embarazos o matrimonios precoces
  • La obligación de ayudar a generar dinero para sus familias o cuidar de sus hermanos

Honduras

En Honduras son obligatorios y gratuitos 9 años de estudio básico:

  • Primaria (grados 1 a 6)
  • Media (grados 7 a 9)
  • Secundaria (grados 10 a 12)

Antes de la década de 1960, Honduras no contaba con un sistema educativo nacional. La educación solía ser un privilegio exclusivo de la clase alta. Hoy, la constitución hondureña declara que cada niño hasta los 14 años de edad tiene el derecho a recibir una educación gratuita.

Los niños comienzan sus estudios básicos a los 6 años de edad y asisten de febrero a mediados de noviembre. Nueve años de estudio son obligatorios.

El sistema educacional de Honduras presenta numerosos problemas. Una falta de infraestructura no permite que muchos niños asistan a la escuela, al igual que el costo de las matrículas, uniformes y transporte. Las escuelas están tan infradotadas que algunos maestros tienen entre 50 y 60 niños por aula. La calidad de la enseñanza es afectada por la formación limitada de los maestros, y la situación es empeorada por los sueldos extremadamente bajos de los maestros, la falta de materiales eficaces y actualizados y una gerencia deficiente.

Menos de la mitad de los niños completan los 9 años de estudio y menos de un tercio llegan al nivel secundario. Muchos estudiantes abandonan sus estudios después del sexto grado. A los varones se les motiva a buscar trabajo y las niñas generalmente se quedan en casa y ayudan a criar a sus hermanos hasta que se casan precozmente y forman sus propias familias.

Afortunadamente, el apadrinamiento ofrece apoyo económico y material a las familias que no tienen los recursos para enviar sus hijos a la escuela. Muchos de nuestros niños y jóvenes apadrinados asisten a escuelas públicas.

India

En la India, los niños deben completar 10 años de estudio básico:

  • Primaria (grados 1 a 5)
  • Media (grados 6 a 10)
  • Secundaria (grados 11 a 12)

Una vez que los jóvenes finalizan el décimo grado, ellos deben tomar un examen de admisión para cursar el bachillerato (grados 11 y 12). El bachillerato ofrece a los estudiantes la oportunidad de concentrarse en un campo de estudio, como la ciencia, el comercio y las artes y letras.

En Kolkata, los alumnos desde primer hasta noveno grado asisten de enero a diciembre, mientras que los estudiantes de décimo a duodécimo grado asisten de julio a junio. En Delhi, la escuela inicia en abril y termina en marzo.

Según el Acta de Derecho a la Educación de 2009, la educación es gratuita y obligatoria para los niños de 6 a 14 años de edad. En Delhi y Kolkata, la mayoría de los niños apadrinados asisten a escuelas públicas.

No obstante, la experiencia educativa en la India es insuficiente. En las zonas densamente pobladas, como los barrios marginados donde viven nuestros apadrinados, las aulas se encuentran hacinadas. Las condiciones son tan malas que los alumnos apenas tienen la oportunidad de aprender en las aulas.

México

En México, los 12 años de educación básica son gratuitos y obligatorios:

  • Primaria (grados 1 a 6)
  • Secundaria (grados 7 a 9)
  • Preparatoria (grados 10 a 12)

El año escolar en México dura de agosto a junio. Los días escolares son más cortos que en muchos otros países. Los niños asisten a clases por la mañana (de 7:30 a.m. a 12:30 p.m.) o en la tarde (de 1:30 p.m. a 6:30 p.m.).

La mayoría de nuestra población apadrinada asiste a la escuela. Para los que no, las razones son numerosas:

  • Las escuelas locales no cuentan con suficientes suministros, docentes o espacio.
  • Sus familias no pueden costear los gastos adicionales como uniformes y transporte.
  • Los niños se retrasan en sus estudios cuando no ven la oportunidad de ponerse al día.
  • Deben trabajar para aportar al sustento de sus familias.
  • Las niñas se ven obligadas a ayudar con los quehaceres del hogar.
  • Las bajas expectativas de los padres que piensan que 6 años de estudio es un lujo.

En México, el 37% de adultos entre 25 y 64 años de edad han completado sus estudios de preparatoria, un porcentaje mucho más bajo que el promedio OCDE de 74% y el más bajo de todos los países pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Los niños en México egresan de la escuela con una deficiencia en alfabetismo, matemática y ciencia, y la mitad de ellos no logran cumplir con los estándares más básicos. Los niños más empobrecidos en Vietnam presentan un mejor rendimiento que los más privilegiados de México.

Las Filipinas

En las Filipinas, los niños deben completar 13 años de estudio, divididos de la siguiente manera:

  • Jardín de niños (inician a los 5 años de edad)
  • Primaria (grados 1 a 6)
  • Media (grados 7 a 10)
  • Secundaria (11 a 12)

El año escolar en las Filipinas comienza en junio y termina en marzo.

A pesar de que la constitución filipina requiere que la educación pública sea obligatoria y gratuita, las familias de escasos recursos tienen que costear gastos adicionales como útiles, uniformes, matrículas y otros proyectos escolares.

Asimismo, las escuelas públicas están sumamente hacinadas, con hasta 50 alumnos por aula. Muchas de las escuelas públicas a las que asisten nuestros apadrinados ofrecen clases en 2 turnos (de 6 a.m. a 12 p.m. y de 12 p.m. a 6 p.m.) para acomodar al gran número de estudiantes.

Finalmente, el 80% de las escuelas públicas del país no cuentan con agua corriente, un 60% no tiene inodoros y un 40% no cuenta con techo, según reporta nuestro personal en las Filipinas.

Estados Unidos

En los Estados Unidos, 13 años de educación básica son estándar:

  • Primaria (jardín de niños hasta 5º grado)
  • Media (grados 6 a 8)
  • Secundaria (grados 9 a 12)

La educación es obligatoria hasta los 16 años de edad (18 años en algunos estados). El gobierno ofrece educación primaria y secundaria gratuita. En Arkansas, los niños generalmente asisten a la escuela entre mediados de agosto hasta mediados de mayo.

Debido a que Children International colabora con el distrito escolar de la ciudad de Little Rock, nuestros niños apadrinados generalmente asisten a la escuela. Sin embargo, los niños de escasos recursos en Arkansas enfrentan otros obstáculos a la educación:

Zambia

En Zambia, los niños deben completar 12 años de educación básica dividida así:

  • Primaria (grados 1 a 7)
  • Media (grados 8 a 9)
  • Secundaria (grados 10 a 12)

El año escolar comienza en enero y consta de tres períodos. Abril, agosto y diciembre son meses de vacaciones.

Los niños apadrinados en Lusaka asisten a escuelas públicas, privadas o comunitarias. Aquí, las escuelas públicas ofrecen la mejor educación pero son más inaccesibles para nuestra población apadrinada. Un aula típica de una escuela pública puede tener unos 60 alumnos mientras que las de las escuelas privadas pueden constar de un promedio de 45 de alumnos.

A pesar de que los 12 años de educación básica son obligatorios, los niños de escasos recursos a veces se ven forzados a abandonar sus estudios para buscar trabajo y aportar a los ingresos de sus familias. Tras terminar su educación media, es común ver a los jóvenes optar por el trabajo. En general, la cultura dominante es que para este tiempo, los jóvenes ya han terminado suficientes años de estudio.

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